Cascade à Thingvellir au Cercle d'Or Islande

Cercle d’Or Islande : le circuit incontournable pour un voyage inoubliable

Bienvenue dans l’éblouissant Cercle d’Or en Islande, le circuit le plus emblématique et captivant de l’île, où la nature dévoile ses spectacles les plus grandioses.

Dans cet article, je t’emmène dans un voyage à travers ce circuit extraordinaire, te révélant non seulement les splendeurs de chaque site, mais te donnant aussi des conseils pratiques pour optimiser ton expérience.

Liens utiles

Avant de plonger dans le vif du sujet, voici quelques liens utiles pour organiser facilement ton voyage en Islande : 

Table des matières

Pourquoi visiter le Cercle d'or en Islande ?

Le Cercle d’Or, ou « Golden Circle » en anglais, est un circuit touristique populaire en Islande, connu pour sa proximité avec Reykjavik et pour englober certains des sites naturels et historiques les plus remarquables de l’île. En gros, si tu viens en Islande, c’est un peu le « must » pour un premier voyage.

Geyser Strokkur entrain de jaillir - Cercle d'or Islande

Du Parc National de Thingvellir, riche en histoire et en géologie, aux puissants geysers de la zone géothermique de Geysir, en passant par la majestueuse cascade de Gullfoss, le Cercle d’Or est une concentration de merveilles naturelles qui ne manquera pas de t’émerveiller.

Cercle d'Or Islande - Gulfoss

Les 3 attractions principales du Cercle d'Or en Islande

Thingvellir National Park (Þingvellir)

Ce site est chargé d’histoire et de beauté naturelle. C’est ici que le premier parlement du monde, l’Althing, a été fondé en l’an 930. Thingvellir est également célèbre pour son impressionnante faille tectonique, marquant la frontière entre les plaques nord-américaine et eurasienne.

Thingvellir

C’est l’un des rares endroits au monde où cette séparation est visible à la surface. Cette particularité géologique crée un paysage spectaculaire de fissures, de falaises et de lacs.

Cercle d'Or Islande - Thingvellir

Le parc national de Thingvellir est populaire pour la randonnée, la pêche, et surtout pour la plongée et le snorkeling dans la fissure de Silfra, connue pour ses eaux cristallines et la possibilité de nager entre deux continents

Silfra à Thingvellir
Silfra

Ne manque pas la cascade Öxarárfoss située dans le parc national de Thingvellir. Elle est facilement accessible par un sentier balisé depuis le parking principal du parc. 

Cascade à Thingvellir au Cercle d'Or Islande
Öxarárfoss

Geysir Geothermal Area

Ce champ géothermique est connu pour ses geysers impressionnants ainsi que ses nombreuses petites mares bouillonnantes et bassins de boue.

Geysir Geothermal Area

Le geyser le plus actif de la région est Strokkur. Il entre en éruption toutes les 5 à 10 minutes, projetant de l’eau et de la vapeur jusqu’à 20 mètres de hauteur. Strokkur est devenu l’attraction principale de la région en raison de sa fiabilité et de sa spectaculaire activité éruptive.

Des sentiers balisés et des plateformes d’observation permettent aux visiteurs d’explorer la zone en toute sécurité. Il est important de respecter les avertissements et les barrières, car l’eau des geysers et des sources chaudes peut être extrêmement brûlante. 

Cercle d'Or Islande - Geysir Geothermal Area

La zone géothermique de Geysir offre ainsi une fenêtre fascinante sur la puissance et la beauté des forces naturelles de l’Islande, et constitue une étape inoubliable dans l’exploration du Cercle d’Or.

Gullfoss Waterfall

Gullfoss, ou la « chute d’or », est une cascade puissante et pittoresque située sur la rivière Hvítá. Sa beauté réside dans la façon dont l’eau plonge dans une gorge, créant un spectacle visuel et sonore impressionnant. 

Ce qui rend Gullfoss particulièrement remarquable est la manière dont elle semble plonger dans la terre, offrant une vue spectaculaire et quelque peu unique.

Cercle d'Or Islande - Gulfoss Waterfall

Gullfoss a une histoire riche liée à la conservation. Au début du 20ème siècle, il y a eu des projets pour utiliser la chute pour produire de l’électricité, mais ces plans ont été finalement abandonnés, et la cascade est aujourd’hui protégée.

Cercle d'Or Islande - cascade Gulfoss

Gullfoss est facilement accessible pour les visiteurs, avec un grand parking et un sentier menant à plusieurs points de vue. Des plateformes d’observation permettent d’admirer la cascade sous différents angles.

Cercle d'Or Islande - Gulfoss

Comment visiter le Cercle d'Or en Islande ?

Visiter le Cercle d'Or en voiture

La manière la plus flexible de découvrir le Cercle d’Or est de louer une voiture. Cela te permet de voyager à ton propre rythme, de t’arrêter où et quand tu veux, et de passer autant de temps que tu le souhaites à chaque site.

Location auto en Islande

Pour louer une voiture adaptée à ton voyage en Islande, je te recommande de consulter le site DiscoverCars. Cette plateforme offre un large choix de véhicules et te permet de comparer facilement les prix et les options pour trouver la meilleure offre.

Les excursions au Cercle d'Or

Si conduire en Islande ne te tente pas, ou si tu préfères une expérience enrichie par les connaissances d’un guide local, opter pour une excursion guidée est une excellente alternative.

Pour une sélection des meilleures excursions guidées du Cercle d’Or, je recommande vivement de jeter un œil aux offres sur GetYourGuide qui se démarque comme partenaire de confiance. Le processus de réservation est simple et transparent, avec des avis de voyageurs pour t’aider à faire ton choix. En plus, la plateforme offre des options d’annulation flexible, ce qui te permet de réserver sans stress.

Voici les excursions les plus populaires que j’ai sélectionnées pour toi :

Certaines excursions au Cercle d’Or incluent même une balade en motoneige pour une expérience encore plus palpitante :

Les autres activités et expériences autour du Cercle d'Or

Alors que le Cercle d’Or en lui-même est un itinéraire à ne pas manquer, les environs offrent également une multitude d’activités et d’expériences qui peuvent enrichir ton séjour en Islande. Voici quelques suggestions à considérer pour compléter ton aventure dans le Cercle d’Or.

Baignade dans les sources chaudes

Secret Lagoon

À proximité du Cercle d’Or, le Secret Lagoon, connu localement sous le nom de « Gamla Laugin », est parfaits pour se détendre après une journée d’exploration. L’eau chaude et riche en minéraux offre une pause relaxante dans un cadre naturel. Certaines excursions au Cercle d’Or incluent un arrêt au Secret Lagon. Le Secret Lagoon est l’une des plus anciennes piscines géothermales naturelles d’Islande, ayant été utilisée depuis 1891. Cette longue histoire lui confère un caractère authentique et traditionnel.

Laugarvatn Fontana

Une visite à Laugarvatn Fontana, une autre source d’eau chaude près du Cercle d’Or, t’offre non seulement l’occasion de te détendre dans ses eaux thermales, mais aussi une expérience culinaire unique. En effet, Fontana propose un cours de boulangerie où tu peux apprendre à faire du pain de seigle islandais. Ce pain est cuit de manière traditionnelle, lentement, en utilisant la chaleur naturelle du sol géothermique. Après la cuisson, tu auras l’opportunité de goûter ce pain délicieux, souvent servi avec du beurre islandais, une expérience authentiquement locale qui ravira tes papilles. 

Certaines excursions guidées incluent l’entrée à Laugarvatn Fontana. Clique ici pour en savoir plus.

Visite de la Ferme de Fridheimar

Cette ferme unique en son genre combine une serre géothermique et une production de tomates. Là bas tu découvres comment l’énergie géothermique est utilisée en agriculture. Tu peux même goûter à leurs fameuses soupes de tomates et autres délices.

Fridheimar, la serre à tomates en Islande

Exploration du Cratère de Kerid

Ce cratère volcanique, avec son lac aux eaux profondément bleues, est un autre site impressionnant à visiter. La marche à l’intérieur et autour du cratère offre des vues spectaculaires.

Kerid Islande

Plongée ou snorkeling à Silfra

Située dans le parc national de Thingvellir, la fissure de Silfra est un site de plongée et de snorkeling mondialement célèbre. Tu pars explorer les eaux claires entre les plaques tectoniques nord-américaine et eurasienne.

La faille de Silfra

Observation des aurores boréales (en hiver)

Si tu visites l’Islande pendant les mois d’hiver, ne manque pas l’opportunité de chasser les aurores boréales. Le ciel nocturne islandais se transforme en une toile pour ce phénomène lumineux naturel. Observer des aurores boréales c’est mon rêve mais malgré nos deux voyages en Islande en avril et en septembre, on a manqué d’en voir (à 3 jours près en septembre). Pour mettre toutes les chances de ton côté, l’hiver est la période idéale. 

Randonnée ou équitation

La région autour du Cercle d’Or offre de fantastiques opportunités de randonnée. Pour une expérience islandaise authentique, essaie l’équitation – les chevaux islandais sont réputés pour leur caractère amical et leur allure unique.

Chevaux islandais

Sortie d'observation des baleines à Reykjavik

L’Islande est un des meilleurs endroits au monde pour l’observation des baleines. Husavik, surnommée la « capitale européenne de l’observation des baleines », est le point de départ le plus célèbre. Tooutefois, d’autres lieux populaires incluent Reykjavik, Akureyri et la péninsule de Snaefellsnes.

L’observation des baleines en Islande n’est pas seulement une occasion d’admirer ces géants de l’océan de près, mais c’est aussi un rappel de la beauté et de la fragilité du monde naturel. Cette expérience émouvante te laissera sans aucun doute des souvenirs impérissables et un profond respect pour la vie marine. C’est en Islande que j’ai vu une baleine pour la première fois, et crois moi, l’émotion était forte ! 

Combien de temps pour faire la visite du Cercle d'Or en Islande depuis Reykjavik ?

Le parcours, qui s’étend sur environ 250 kilomètres, peut facilement être exploré en une journée, offrant ainsi une expérience riche et diversifiée même si tu disposes de peu de temps en Islande. Bien que le Cercle d’Or puisse être visité en une journée, envisage de commencer tôt et de ne pas te presser pour profiter pleinement de l’expérience.

À quelle période de l'année visiter le Cercle d'Or ?

En Islande, la distinction des saisons est souvent simplifiée en deux principales périodes : l’été et l’hiver. 

L’été c’est la haute saison touristique en Islande. Les journées sont longues (avec le soleil de minuit autour du solstice d’été), et les températures sont relativement douces. C’est le moment idéal pour les randonnées et l’exploration en plein air.

Les hivers islandais sont caractérisés par des journées courtes, des températures froides et souvent de la neige. C’est une saison idéale pour observer les aurores boréales et pour des activités hivernales comme la motoneige ou les bains chauds en plein air. Ton temps pour visiter le Cercle d’Or est limité mais les sites sont tout aussi majestueux.

Les périodes de transition entre l’été et l’hiver (avril-mai et septembre-octobre) offrent des avantages uniques. Les foules de touristes sont moins denses, et le paysage change de façon spectaculaire. Pour moi, entre les deux saisons c’est l’idéal pour explorer l’Islande. Ci-dessous, deux photos de Gulfoss prises en avril et en septembre. Ça te donne un peu une idée des teintes qui se révèlent en fin d’hiver et en fin d’été.

Restauration sur le Cercle d'Or

Il y a quelques options de restauration près des sites, mais il peut être judicieux d’apporter des collations et de l’eau, surtout si tu voyages indépendamment.

Se préparer à la météo en Islande

Le temps en Islande peut changer rapidement, donc habille-toi en couches et apporte des vêtements imperméables, même en été.

Thingvellir sur le Cercle d'Or en Islande
Thingvellir sur le Cercle d'Or en Islande

Conclusion

Le Cercle d’Or en Islande est une destination qui promet de l’émerveillement à chaque tournant. De Thingvellir avec son importance historique et géologique, en passant par les spectacles explosifs de Geysir, jusqu’à la majestueuse cascade de Gullfoss, chaque étape de ce circuit est un rappel de la puissance et de la beauté de la nature.

En ajoutant à cela des expériences comme les bains dans les sources chaudes naturelles ou des randonnées à travers des paysages lunaires, le Cercle d’Or devient plus qu’une simple visite touristique ; c’est une véritable immersion dans le cœur battant de l’Islande.

Le cratère de Kerid
Le cratère de Kerid

J’espère que ces conseils et informations te seront utiles pour planifier ton propre voyage au Cercle d’Or. Que tu choisisses l’aventure autonome ou une excursion organisée, cette région de l’Islande ne manquera pas de t’inspirer et de te laisser des souvenirs impérissables. Enregistre cet article sur Pinterest en cliquant sur la photo ci-dessous, et n’hésite pas à nous poser tes questions en commentaire. 

Bon voyage !

Cercle d'Or Islande

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